растения и животные тропических пустынь

  • Субтропические и тропические пустыни располагаются на северо-западе Индии, в Пакистане, Иране, Малой Азии. Они охватывают Аравийский п-ов и весь север Африки, западное побережье Южной Америки на протяжении почти 3500 км и центральную часть Австралии.
    Название «пустыня» совсем не означает полного отсутствия жизни. Некоторые растения и животные хорошо приспособились к существованию в условиях сухости климата и высоких температур.
    В пустынях Средней Азии растет саксаул — черный и белый. Крупный саксаул достигает иногда 5 м высоты. Листья-веточки у него так малы (это помогает сохранять влагу) , что в знойный летний день деревья кажутся по-зимнему голыми. Но под черным саксаулом в низинах бывает даже слабая тень, спасающая от солнца животных и людей.
    У многих пустынных растений в жаркий период сравнительно крупные «весенние» листья заменяются мелкими «летними» . А если и встречаются «летние» листья покрупнее, то они либо пушистые (у полыней в Средней Азии) , либо покрыты блестящим восковым слоем. Такие листья отражают солнечные лучи и не перегреваются. У некоторых растений (песчаная акация) листья превратились в колючки, что также препятствует испарению влаги. Небольшой кустарник — черная полынь — обычно лишен листьев и выглядит очень мрачно. И лишь весной черная полынь словно оживает, покрываясь ненадолго пушистой серебристой листвой.
    В пустынях западного полушария растет множество различных кактусов. Они по-своему приспособились к засушливому климату: в мясистых стеблях и листьях накапливаются большие запасы воды, иногда 96% всего веса растения. Североамериканский кактус карнегия гигантская (высота до 15 м) запасает в своих стеблях 2—3 тыс. л воды. Растения пустыни, как правило, имеют хорошо развитую корневую систему. Она позволяет им добывать влагу из глубоких слоев почвы. Некоторые из таких растений (пустынная осока) мощной корневой системой могут закреплять пески.
    У животных пустыни тоже есть свои приспособления к окружающим условиям. Многие обитатели пустыни окрашены в желто-серые тона, что позволяет им скрываться от врагов или незаметно подкрадываться к добыче.
    Все обитатели пустыни стараются укрыться от палящего зноя. Голуби, воробьи и сычи умудряются гнездиться и отдыхать в стенах колодцев. Хищные птицы (орлы, вороны, соколы) устраивают гнезда на буграх и в развалинах построек, выбирая теневую сторону. Многие животные прячутся в норы, где летом не так сухо и жарко, а зимой не слишком холодно. И если обитатели большинства зон умеренного пояса впадают в спячку зимой, то иные животные пустыни засыпают летом, перенося таким образом недостаток влаги.
    А тонкопалый суслик вообще обходится без питьевой воды: ему достаточно влаги, содержащейся в поедаемых растениях. Не «умеет» пить и мохноногий тушканчик: когда в неволе ему предлагают воду, он мочит в ней лапки и облизывает их.
    Как и многие обитатели степей, некоторые животные пустыни — прекрасные бегуны. Огромные расстояния пробегают в поисках воды и пищи дикие ослы куланы. Они могут развивать скорость до 70 км/час. Еще быстрее бегают гепарды — дикие кошки на длинных ногах с полувтяжными когтями.
    Сухой климат пустынь крайне неблагоприятен для земноводных, а вот пресмыкающихся здесь очень много: различные змеи, ящерицы (в том числе очень крупные — вараны) , черепахи. Спасаясь от жары и от врагов, многие из них быстро зарываются в песок. А ящерица агама, наоборот, взбирается на кусты — подальше от раскаленного песка.
    Превосходно приспособлен к жизни в пустыне верблюд. Он может питаться травой, которая не усваивается другими животными, мало пьет, способен пить даже соленую воду. Верблюды хорошо переносят длительный голод: в их горбах отлагается запас жира (до 100 кГ и больше).
  • В пустынях Средней Азии растет саксаул — черный и белый. Крупный саксаул достигает иногда 5 м высоты. Листья-веточки у него так малы (это помогает сохранять влагу) , что в знойный летний день деревья кажутся по-зимнему голыми. Но под черным саксаулом в низинах бывает даже слабая тень, спасающая от солнца животных и людей. 
     У некоторых растений (песчаная акация) листья превратились в колючки, что также препятствует испарению влаги. Небольшой кустарник — черная полынь — обычно лишен листьев и выглядит очень мрачно. И лишь весной черная полынь словно оживает, покрываясь ненадолго пушистой серебристой листвой. 
    В пустынях западного полушария растет множество различных кактусов. . 
    У животных пустыни тоже есть свои приспособления к окружающим условиям. Многие обитатели пустыни окрашены в желто-серые тона, что позволяет им скрываться от врагов или незаметно подкрадываться к добыче. 
    Все обитатели пустыни стараются укрыться от палящего зноя. Голуби, воробьи и сычи умудряются гнездиться и отдыхать в стенах колодцев. Хищные птицы (орлы, вороны, соколы) устраивают гнезда на буграх и в развалинах построек, выбирая теневую сторону. Многие животные прячутся в норы, где летом не так сухо и жарко, а зимой не слишком холодно. И если обитатели большинства зон умеренного пояса впадают в спячку зимой, то иные животные пустыни засыпают летом, перенося таким образом недостаток влаги. 
    А тонкопалый суслик вообще обходится без питьевой воды: ему достаточно влаги, содержащейся в поедаемых растениях. Не «умеет» пить и мохноногий тушканчик: когда в неволе ему предлагают воду, он мочит в ней лапки и облизывает их. 
    Как и многие обитатели степей, некоторые животные пустыни — прекрасные бегуны. Огромные расстояния пробегают в поисках воды и пищи дикие ослы куланы. Они могут развивать скорость до 70 км/час. Еще быстрее бегают гепарды — дикие кошки на длинных ногах с полувтяжными когтями. 
    Сухой климат пустынь крайне неблагоприятен для земноводных, а вот пресмыкающихся здесь очень много: различные змеи, ящерицы (в том числе очень крупные — вараны) , черепахи. Спасаясь от жары и от врагов, многие из них быстро зарываются в песок. А ящерица агама, наоборот, взбирается на кусты — подальше от раскаленного песка. 
    Превосходно приспособлен к жизни в пустыне верблюд. Он может питаться травой, которая не усваивается другими животными, мало пьет, способен пить даже соленую воду. Верблюды хорошо переносят длительный голод: в их горбах отлагается запас жира (до 100 кГ и больше).

See also: